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MARIA VICTORIA: Bolsas Mexicanas y Modernas y Dos Mujeres con una gran Inspiración

MARIA VICTORIA - Paulina y Carolina

Por/by: Lilia Davis 

Fotos/Photos:  Maria Victoria

Dos mujeres emprendedoras mexicanas, Carolina Sandoval y Paulina Nava, superan una experiencia triste al fundar con éxito una empresa de bolsas hechas a mano, comprometidas en ayudar a otras mujeres y a compartir su herencia hispana viviendo en Estados Unidos.

Su primer inventario fue de 80 bolsas y más tarde sus ventas ascienden a 300 bolsas por semana. Nunca se imaginaron que llegarían a ser socias y mucho menos ¡vendiendo bolsas! Me encontré con estas dos admirables mujeres mexicanas modernas y con estilo en el café La Madeleine en Austin, y aquí nos cuentan su historia.

Two entrepreneurial Mexican women, Carolina Sandoval and Paulina Nava, overcame sad experiences by founding a successful company producing handmade handbags, with a commitment to helping other women and sharing their Hispanic heritage while living in United States.

Their initial inventory consisted of 80 bags while months later their sales increased to 300 per week! But they never imagined that they would become business partners together, much less selling handbags! I met these two admirable and stylish modern Mexican women at La Madeleine café in Austin recently. This is their story.

Screen Shot 2017-11-22 at 3.28.52 PM¿Cómo nació María Victoria?

“Nace de un esfuerzo por superar una experiencia traumática y triste en nuestras vidas. Sufrí la pérdida de mi primer bebé, una niña que llamaba Victoria, durante mi primer embarazo. Tres años después mi amiga Paulina sufre la pérdida de una niña a la cual la iba a llamar María”, explica Carolina.

“Tratamos de ayudarnos a superar nuestra depresión y alentarnos mutuamente después de perder nuestros bebés”, Paulina expresa, “pero perder un bebé no es un tabú, uno no debe sentirse con lástima y demos de seguir adelante”, lo ojos de Carolina empiezan a humedecerse.

“Un día decidimos ser socias, pero ¡sin tener una idea de lo que íbamos a hacer! (risas)” dice Carolina, “al fin después de mucho pensarlo, decidimos importar bolsas hechas a mano en México bajo el bello nombre de María Victoria nacida en enero 2017. Pero, ¿dónde íbamos a comprar las bolsas?”

How did Maria Victoria start?

“It was born as an effort to overcome our traumatic and painful experiences as mothers. I suffered the loss of my first baby during my pregnancy, a baby girl named Victoria. Three years later, my friend Paulina faced a similar experience when she lost her baby girl whom she was going to name María. We both worked at overcoming our sadness and depression by encouraging each other to engage with life again.

“One day we decided to become business partners, without having a clue as to what business we would start together, finally arriving at the idea of importing artisan bags handmade in Mexico, resolving to label our company with the beautiful name of Maria Victoria, founded in January 2017. Next question to be answered was: where would we get these handbags?”

Ayudando a otras mujeres

Paulina, que es de Guadalajara, encontró la respuesta en un centro de Atención a la Mujer en los Altos de Jalisco, México, dedicado a proteger a mujeres maltratadas por violencia familiar, proporcionando un hogar seguro a ellas y a sus hijos. Al mismo tiempo se les rehabilitan con trabajos para valerse por sí mismas haciendo bolsas y accesorios, y donde puedan dar rienda suelta a su inspiración en sus diseños usando materiales y textiles tradicionales en las bolsas mexicanas de los mercados.

Su primer objetivo fue que las mujeres se beneficiaran todo lo posible en cada bolsa que vendían y no inflar los precios. “Seguido vemos proveedores inflar el precio del producto y pagando muy poco al artesano. Nosotros no quisimos hacerlo así, por eso nuestros precios son muy accesibles” explica Carolina.

Helping other woman  

Paulina, who is from Guadalajara, had the answer. She knew of a Woman’s Center in Los Altos, Jalisco, Mexico, a center where abused women (domestic violence) are sheltered and provided a safe home, along with their children, and encouraged simultaneously to begin a new, self-sustaining life, by making handcrafts such as belts and handbags, designing them according to their own whims and inspiration, utilizing materials and textiles common to the traditional Mexican market bags.

“The primary goal was to make certain these female artisans could benefit as much as possible from each handbag sold. We often see large retailers inflate their prices and the artisans benefit only a minimum”, explains Paulina. “We didn’t want that to happen with our bags, that is why our prices are very accessible”, says Carolina.

¿Cuáles fueron los primeros obstáculos?

“¡Nunca te imaginas que va a pasar!” expresa Paulina riéndose. “Si a las artesanas se les hacía cierto color ‘muy feo’, ¡no lo hacían! Si queríamos ordenar exactamente los mismos modelos, ¡olvídalo!“, dice Paulina. “Porque las artesanas no tenían bocetos de las bolsas que ya existían.”

“Después las clientas pedían más modelos de sus bolsas favoritas, y no podíamos duplicar tales diseños, o pedían asas un poco más grandes para llevar las bolsas en el hombro. ¡Y no sabíamos qué hacer!” explica Carolina.

What were your first obstacles?

“You never know what’s going to happen!” said Paulina with a laugh. “If the artisans thought a certain color was ‘Too ugly’, they wouldn’t make it! If we wanted to order exactly the same models as before, well, forget it, good luck with that!” said Paulina, “because there was no pattern or drawings of the initial inventory of bags. All our first handbags were one of a kind”

“Then our clients requested larger handles so that their bags can rest more comfortably upon their shoulders.  We didn’t know what to do!” confessed Carolina.

¿Son diseños originales?

“Ahora sí”, dice Paulina. “Tomamos rienda de nuestra experiencia de arquitecto y de diseño industrial, y empezamos a diseñar bocetos para mandar a las mujeres artesanas en México y ahora resulta que ¡les encanta recibir nuestros diseños! y así le damos un toque nuestro y moderno con detalles adicionales” explica Carolina.

“Esto es algo que como arquitecta disfruto mucho” dice Paulina, “antes me tardaba hasta diez meses en terminar de diseñar una casa, ahora me tardo una o dos semanas en diseñar una bolsa.”

Are your designs original? 

“Now they are” says Paulina. “We put our experiences as an architect and an industrial designer to work, and decided to make sketches for the bags and send them to the female artisans in México, whom as it turns out now love receiving new ideas and models to be made!.” explains Carolina

“We added a personal and modern touch to the bags. That is something I enjoy very much”, says Paulina. “It used to take eight to ten months to finish the design of a house, now it takes me one to two weeks to design a bag and it is a great satisfaction.”

MARIA VICTORIA - Accesorios - Aretes image10¿Por qué han tenido tanto éxito? 

“Son inmensamente prácticas y fácil de llevar, son tradicionales y al mismo tiempo elegantes, modernas y las puedes usar ¡en todo lo que haces! Nos recuerdan un poquito de la vida en México y compartimos nuestra herencia hispana con colecciones de bolsas con nombres de artistas mexicanos sobresalientes”, explica Paulina.

“Nuestros precios son muy accesibles y esto nos permite ayudar a mujeres que pueden ayudar a más mujeres,” dice Carolina.

Felizmente agregamos: Carolina es la orgullosa mamá de dos bellos gemelos, Santiago y Elena, y Paulina es la orgullosa mamá de un niño llamado Pablo. “Nuestro proyecto es ideal porque trabajas desde la casa y te da tiempo para estar con tus hijos pequeños” dice Paulina, porque “también es bueno que tus hijos te vean que tienes trabajos propios, sobretodo como mujer.”

Why are these bags successful?  

“They are infinitely practical and easy to carry, they look traditional but at the same time modern and elegant and you can use them in everything you do! They remind us a little of the life in Mexico and we try to share our Hispanic heritage with bag collections with names of outstanding Mexican artists” says Paulina.

“Most importantly with such accessible prices, we can help women help even more women,” says Carolina.

Finally, a happy note: Carolina is now the proud mother of beautiful twins , Santiago and Elena, and Paulina is the proud mother of wonderful boy named Pablo. “I love our project because you can do it from the comfort of your home, allowing you time with your small children” said Paulina. “It is good for your children to see you working at your own business, especially as a woman”.

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