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Por Lilia Davis

Conoce a la embajadora mexicana de diseñadores latinoamericanos en Estados Unidos a través de su tienda online Cooperativa Shop.

Araceli rompe estereotipos promoviendo el trabajo de diseñadores latinoamericanos emergentes o establecidos dándoles apoyo para salir adelante en Estados Unidos. Con invitadas especiales como la directora editorial de Vogue México y Latinoamérica, Karla Martínez de Salas y la editora creativa  Kelly Talamás, Cooperativa Shop va cambiando ideas preconcebidas con respecto a la moda, descartando la idea de que la moda latinoamericana no sólo son vestidos folclóricos y ponchos, y expresa con sus diseños la parte sofisticada de la cultura latinoamericana.

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Hace trece años Araceli llegó a Houston desde México donde había trabajado en el mundo corporativo con empresas multinacionales tales como Coca Cola de México y Glaxo Smith Kline, pero siempre le apasionó la moda. Cada vez que regresaba a Houston de viaje la gente le preguntaba dónde había comprado su ropa y no podían creer que era diseñado y ¡hecho en México! Ese interés le dio la primera idea.

1. ¿QUÉ TE INSPIRÓ A INICIAR COOPERATIVA SHOP?  Me daba cuenta que en México hacían muchos bazares de moda, revolucionando marcas y sentía que estaba sucediendo un movimiento creativo al igual que en Colombia. También como consumidora, confieso que soy una shopacholic online, (risas)   después de comprar en tiendas similares,  me aburría mucho porque empezaban a tener cosas muy parecidas o iguales. Siempre buscaba algo diferente. Tenía amigas diseñadoras que querían traer su línea a Estados Unidos, en Nueva York, y decidí empezar a ayudarles a través de Cooperativa Shop.

PAMELA DE HARO MAYO1713998 copy2. ¿CUÁL ES EL MAYOR OBSTÁCULO PARA ESTOS DISEÑADORES AL VENDER EN ESTADOS UNIDOS?  Por lo general no tienen el apoyo necesario, o la infraestructura, para salir adelante aquí en Estados Unidos. Ellos hacen de todo; aparte de diseñar, hacen el trabajo de ventas, distribución, mercadotecnia, relaciones públicas y todo esto los distrae de su función primordial, que es el diseño. Cuando llegan a Cooperativa yo les doy apoyo en esas áreas para que salgan adelante. Hay excepciones, como el diseñador mexicano Kris Goyri, que ya ha delegado esas actividades y está muy bien organizado para concentrarse en crear su moda y ha tenido éxito.

3. ¿QUÉ BUSCAS EN UN DISEÑADOR REPRESENTADO POR COOPERATIVA?  Lo que yo busco es que el diseñador incluya sus raíces latinas en sus diseños, ya sea en sus bordados, tapices, ya sean herreros o artesanos de pieles, y no es necesario que viva en Latinoamérica.

4. ¿LA MAYORÍA DE LOS DISEÑADORES QUE REPRESENTAS SON MUJERES?  Sí, estamos presenciando un movimiento fuerte de mujeres emprendedoras de México, Colombia, Perú, Brasil, Venezuela, Argentina, Ecuador, Costa Rica,  y cada una tiene una historia única, que te inspira. Estoy muy contenta de poder ayudarles y ser parte de su éxito.

5. ¿QUÉ RESPUESTA HAS RECIBIDO HASTA EL MOMENTO? Al principio, cuando empecé a hacer eventos para introducir las líneas de ropa en tiendas temporales tipo pop up, la gente no podía creer que la ropa de lujo era de México o Colombia, y ahora ya están empezando a acostumbrarse.

6. ¿CUÁL ES TU CLIENTE IDEAL?  Mi cliente ideal es una mujer educada, que ha viajado, que aprecia otras culturas, que aprecia lo diferente y no sólo sigue las tendencias a ciegas de la ropa, las joyas o accesorios. Su ropa tiene que brindar algo especial para ella. Mi cliente ideal sabe combinar piezas de grandes marcas europeas con piezas que tengan un toque artesanal sofisticado de Latinoamérica sin perder su esencia elegante.

7. ¿QUÉ PIEZAS DE ROPA ESENCIALES RECOMIENDAS PARA VIAJAR? Un pantalón de mezclilla, una camiseta de manga larga, una chaqueta de cuero o un saco blazer de buen corte y unos zapatos de tacón.

8. ¿COMO SURGE LA IDEA DE ROPA PARA NIÑOS?  Acabamos de lanzar nuestra primera línea de ropa para niños, Capsule Collection, donde todas las ganancias serán destinadas a una asociación sin fines de lucro, projectpaz.org,  organizada por un grupo de mexicanos en Nueva York para para ayudar a niños afectados por la violencia relacionada con las drogas en Cd. Juárez, México.

9. ¿QUÉ SORPRESAS NOS TIENES PARA EL FUTURO? Tenemos planes de ampliar la visión de Cooperativa Shop para incluir algo más que ropa, joyas y accesorios; quiero incluir piezas de arte emergente y muebles para que puedas tener un lifestyle de Latinoamérica donde quiera que estés.

10. SI PUDIERAS RESUMIR COOPERATIVA EN UNA SOLA PALABRA, ¿CUÁL SERÍA?  Diferente.

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Araceli te invita a visitar Cooperativa Shop para descubrir un grupo excepcional de diseñadores latinoamericanos, así como artículos interesantes sobre cultura, estilo y viajes; síguela en  www.cooperativashop.com,   Facebook  e Instagram (@cooperativashop)

10 QUESTIONS WITH ARACELI GRAHAM
By Lilia Davis
Meet the Mexican ambassador of Latin American designers in the United States through her online store “Cooperativa Shop”. Araceli is a stereotype breaker by promoting the work of emerging or established Latin American designers by giving them support to get ahead in the United States. With special guests such as the editorial director of Vogue Mexico and Latin America, Karla Martinez de Salas and the creative publisher Kelly Talamás,
Cooperativa Shop is changing preconceived ideas regarding fashion, rejecting the idea that Latin American fashion is not only folk dresses and Ponchos, and expressing the sophisticated part of Latin American culture.
Thirteen years ago Araceli arrived in Houston from Mexico where she had worked in the corporate world with multinational companies such as Coca Cola Mexico and Glaxo Smith Kline, but she was always passionate about fashion. Every time she returned to Houston on a trip people would ask where she had bought her clothes and they could not believe it was designed and made in Mexico! People’s interest sparked the initial idea in her mind.

1. WHAT INSPIRED YOU TO START “COOPERATIVA SHOP”? I realized that in Mexico they made many trendy bazaars, revolutionizing some brands and I felt that a creative movement was happening just like in Colombia. Also as a consumer, I confess that I am an online ‘shopaholic’, (laughs) after buying in similar stores, I was bored a lot because they started to have things very similar or equal. I was always looking for something different. I had designer friends who wanted to bring their line to the United States, in New York, and I decided to start helping them through Cooperativa Shop.

2. WHAT IS THE BIGGEST OBSTACLE FOR THESE DESIGNERS WHEN SELLING IN THE UNITED STATES? They usually do not have the required support, or infrastructure, to get ahead here in the United States. They do everything; Apart from designing, they do the sales job, distribution, marketing, public relations and all this distracts them from their primary function, which is design. When they come to Cooperativa, I give them support in these areas so that they can move forward. There are exceptions, such as the Mexican designer Kris Goyri, who has already delegated these activities and is very well organized to concentrate on creating his fashion and has succeeded.

3. WHAT DO YOU LOOK FOR IN A DESIGNER REPRESENTED BY COOPERATIVA? I am looking for designers that express their Latin roots in their designs, whether it be embroidery, tapestry, blacksmith or craftsmen of leather, and they do not necessaril need to live in Latin America.

4. ARE MOST OF THE DESIGNERS YOU REPRESENT WOMEN? Yes, we are witnessing a strong movement of women entrepreneurs from Mexico, Colombia, Peru, Brazil, Venezuela, Argentina, Ecuador, Costa Rica, and each has a unique history that inspires you. I am very happy to be able to help them and be a part of their success.

5. WHAT RECEPTIVITY HAS YOU SEEN UNTIL NOW? At first, when I started doing events to introduce clothing lines into pop-up style temporary stores, people could not believe that luxury clothing came from Mexico or Colombia, and now they are beginning to get used to it.

6. WHAT IS YOUR IDEAL CLIENT? My ideal client is an educated woman who has traveled, that appreciates other cultures, and not only follows blindly the trends of clothing, jewelry or accessories. Her clothes have to bring something special for her. My ideal client knows how to combine pieces of great European brands with pieces that have a sophisticated artisan touch of Latin America without losing her elegant essence.

7. WHAT CLOTHING DO YOU RECOMMEND TO TRAVEL? Jeans, a long-sleeved T-shirt, a leather jacket or a good-cut blazer, and a pair of high-heeled shoes.

8. HOW DID THE IDEA OF A CHILDREN’S LINE ARISE? Recently we just launched our first line of children’s clothing, Capsule Collection, where all earnings will be earmarked for a nonprofit association, projectpaz.org, organized by a group of Mexicans in New York to help children  ffected by violence related to drugs in Cd. Juarez, Mexico.

9. WHAT SURPRISES DO YOU HAVE IN STORE FOR US? We have plans to expand the Cooperativa Shop vision to include more than just clothing, jewelry and accessories; I want to include pieces of emerging art and furniture so that you can have a Latin American lifestyle wherever you are.

10. IF YOU HAD TO DESCRIBE COOPERATIVA IN A SINGLE WORD, WHAT WOULD IT BE?
Different.

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Araceli invites you to visit Cooperativa Shop to find an exceptional group of Latin
American designers, as well as interesting articles on culture, style and travels; follow
her at www.cooperativashop.com, Facebook & Instagram (@cooperativashop)

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