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Por Lilia Davis

Carolina Ravassa cuenta con belleza, energía, personalidad y mucho talento como actriz y rompe el estereotipo latino no sólo como la voz que da vida al personaje de Sombra, la primera heroína mexicana en Overwatch,  el videojuego más exitoso de 2016 y cuya popularidad ha rebasado millones de jugadores en todo el mundo, sino que también es la voz de Hispanglosaxon, su propio programa, donde expresa y concientiza los estereotipos que todavía existen sobre las actrices latinas en Nueva York. Ha actuado en la serie The Affair, ganadora del Globo de Oro de 2015, por mejor drama de televisión. Carolina fue invitada especial de Revista Mujer en su primer panel del Festival de Videojuegos SXSW 2017,  Boop! Women On Line: Female Voices in Videogames  y  pudimos constatar por qué es tan querida por sus fans.

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Pero, ¿Quién es Sombra?

Según su biografía ficticia en el videojuego Overwatch de la empresa Blizzard, ella viene de un pasado con violencia en México, de un pueblo llamado el Dorado. Sobrevivió una guerra donde lo perdió todo. De niña creció muy pobre y empezó a manipular información  para obtener lo que necesitaba para sobrevivir. Antes de ser noble, es astuta y su habilidad como hacker es inigualable. Esa niña después se convierte en Sombra.  

¿Cómo fue tu experiencia durante la audición para obtener el personaje de Sombra?

No tenía idea de lo importante que era el personaje Sombra en la comunidad de jugadores y del éxito que ha tenido. Fue muy competitivo y querían a una persona con acento latino en inglés, lo cual se me facilita mucho porque hago imitaciones de varios acentos latinoamericanos. Así que me enfoqué más en resaltar la actitud de mujer poderosa que tiene la capacidad de hacer cosas increíbles, como el personaje de Sombra.

¿Por qué te gusta su personaje?

Porque no es un estereotipo, aunque tiene un acento estereotípico y cómico. El personaje es complejo, tiene un pasado tumultuoso y misterioso. Además, cuando piensas en un hacker mundialmente famoso no siempre piensas en alguien de México, y mucho menos en una mujer. También me encanta su habilidad para hacerse invisible y  piratear todo, y ¡a todos!, algo así como un “súper mega hacking”.

¿Qué significa  la expresión “Boop” que usa Sombra?

Es como una referencia en el juego para expresar una actitud de reto, como “ya veremos cómo te va, si no haces esto.” Esta expresión ha causado polémica entre los fans. Uno de ellos escribió que era un tipo de infiltración. La expresión de “!Boop!”,  se hace tocando la nariz de otros con su dedo índice.

¿Qué o quién te inspira para hacer tantos acentos y voces?

De niña veía mucho al actor Robin Williams y me asombraba de todas las voces que podía imitar. ¡Era increíble! No supe lo mucho que me influyó hasta que me puse a pensar después de que falleció. También me inspira Cate Blanchett, pienso que es una actriz de muchos matices y me impresiona lo bien que los desempeña. También he vivido en España, Italia y en Brasil donde trabajé en el Teatro del Oprimido con prisioneros en cárceles, creando las historias que ellos deseaban crear, para hacer un cambio positivo en sus vidas. Así que también puedo actuar en italiano y portugués.  

¿Cómo llegaste a Estados Unidos?

Nací en Cali, Colombia, pero mi abuelita era americana y con ella y mi mamá practicaba el inglés. En los veranos visitaba a mis tías en los Estados Unidos, y eso también ayudaba. Como desde chica me gustaba interpretar todo tipo de personajes, cantaba y bailaba, sobre todo salsa – aunque nadie me lo pidiera-, (risas)  decidí estudiar actuación en el Boston College y así llegué a Estados Unidos de forma permanente. Aquí me preparé en el Conservatorio de Arte Dramático en Nueva York, donde vivo actualmente.

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¿Te gusta más ser actriz de voz?

Me gusta ser actriz vocal, porque es un reto de voz poder entregar líneas claras y creíbles para traer al personaje a la vida. En Sombra hacemos sesiones de 4 horas y aunque no ven mi cuerpo, sólo escuchan mi voz, también hago movimientos como cuando voy corriendo y saltando – ¡esquivando al enemigo! Pero me gusta más ser actriz de películas o televisión porque utilizas tu cuerpo como herramienta para expresar tus sentimientos, no sólo tu voz.  

¿Cómo escogieron las frases mexicanas y cuáles son  tus frases favoritas en el juego?

Aunque el videojuego es en inglés, los escritores del juego, bajo la supervisión de Michael Chu, el escritor principal, contrataron personas de la ciudad de México para aconsejarles y darle veracidad a las frases mexicanas. Mis frases favoritas son varias: “Apagando las luces”, “Qué onda”, “Me agarraste en curva”. La que más me gusta, es bilingüe: ¨Relájate,  I´m not going to kill you.¨ (Relájate que no te voy a matar) (risas) –  Creo que esa explica el humor de Sombra.

¿Siendo colombiana, se te dificultó hacer acentos mexicanos?  

No mucho, la verdad es que no me preguntaron nunca de dónde era, simplemente adicioné en español lo que me decían. Te confieso que tenía miedo de que dijeran, “es colombiana, no lo podemos usar”. Lo chistoso es que ya después me dijeron que ya sabían que era colombiana y que tenía mi programa en Youtube Hispanglosaxon. Y que eso fue precisamente una de las cosas que les gustó al elegirme, porque querían a una persona que hiciera una variedad de cosas, no sólo ser actriz de voz.

¿Cómo nació Hispanglosaxon?

Después de muchos años haciendo audiciones en Nueva York, y cansada de toparme con los estereotipos culturales que todavía existen en cuanto a las actrices latinas, decidí expresar todas estas experiencias en diez capítulos, en forma de comedia, que he filmado, dirigido y actuado yo misma con un iphone y ¡con pelucas prestadas! Resultado: Un ramillete de personajes encantadores con diferentes acentos.  Hispanglosaxon ya ha empezado su segunda temporada y lo pueden ver en www.hispanglosaxon.com.  Estoy emocionada porque acaban de nominar mi programa para los Premios IMAGEN 2017 ¡precisamente en este mes de agosto!

¿Qué te gustó de tu participación en el Festival SXSW de Videojuegos 2017 en Austin, Texas?

Es la primera vez que visito Austin y me encantó la experiencia. La ciudad es divina, la gente amable, y poder asistir a los eventos de SXSW fue muy emocionante para mí. Me gustó poder conocer al escritor principal Michael Chu un poco más, pues aprendí mucho acerca de su proceso en Overwatch y todos los días voy entendiendo mejor el juego. El panel me pareció cheverísimo porque vi lo emocionante que es para los fans  y todas las preguntas muy bien pensadas, fue todo un éxito. ¡Nos quedamos 30 minutos más de lo programado!

¿Qué piensas del futuro de los videojuegos?

Pienso que el futuro de los videojuegos está en la diversidad de sus personajes y en el desarrollo de  juegos donde no hay violencia contra la mujer y donde las mujeres no sólo son inteligentes y bellas, sino que también son poderosas, sin ser exageradas, sobre todo cuando incluyen a una heroína hispana en sus personajes, como Sombra.  

¿Qué aconsejarías a un escritor que quisiera crear una heroína hispana?

Para crear una heroína en su historia, les aconsejaría que piensen primero que todo en las mujeres de su familia, su mamá, sus hermanas, sus tías, o sus abuelitas. Eso será su punto de partida.

¿Tus planes el resto del año?  

Acabo de regresar de Francia y Australia y pienso seguir viajando con el personaje de Sombra por todo el mundo. Pero este otoño quizá filmaré una película en Italia y estoy súper entusiasmada. Cada día aparecen nuevas oportunidades, así que hay que atraparlas, porque como dice Sombra: “Camarón que se duerme, ¡Se lo lleva la corriente”!     ¡Boop!

COSAS DE CAROLINA

Carolina no tiene dos perritos Chihuahua, pero le encanta cuidar gatos. Le gusta comer tacos al pastor, pero no le gusta pintarse las uñas. Nunca ha ganado un concurso de baile, pero le fascina bailar Salsa. No le gusta el café sin leche, pero le encanta el mole oaxaqueño.  No habla japonés. Casi nunca usa tacones altos, pero es súper puntal. Su sueño para el 2018: !Que le llegue más trabajo como actriz!

Entra ya al mundo de Carolina porque todavía tiene mucho juego que dar, síguela en:





 

CAROLINA RAVASSA
One Women. Two Voices.
By Lilia Davis. Photos Marco Bello

Carolina Ravassa is beautiful, possesses energy, personality and lots of talent as an actress and breaks the Latina stereotype not only with the voice that gives life to the character of Sombra, the first Mexican heroine in Overwatch, the most successful videogame of 2016 which popularity is in excess of millions of players all over the world; but she is also the voice of Hispanglosaxon, her own web series where she deals and devastates the stereotypes that still exist regarding Latina actresses in New York. She has acted in the TV series “The Affair”, awarded a Golden Globe in 2015, for the best television drama. Carolina was a special guest of La Revista Mujer at its very first panel at the Gaming Festival section of SXSW 2017, Boop! Women on Line: Female Voices in Videogames and we were able to confirm why she is so beloved by her fans.
But, who is Sombra?
According to her fictional biography found in the Overwatch videogame produced by Blizzard Entertainment, she comes from a violent past in Mexico, from a town called El Dorado. She survived a war where she lost everything. As a child, she grew up very poor and started to manipulate information to get what she needed in order to survive. Besides not being always noble, she is shrewd and her ability as a hacker is unmatched. That young girl later becomes Sombra.

How was your experience during the casting sessions for Sombra’s character?
I had no idea how important Sombra’s character was in the community of game players and how successful it has been. It was very competitive and they wanted a person with a Latin accent in English, which was easy for me because I do imitations of many Latin-American accents. So I focused more on emphasizing the attitude of a powerful woman that has the capacity to do incredible things, a powerful woman such as Sombra’s character is.

Why do you like her character?
Because it is not a stereotype – although she has a stereotypical but comic accent. Her character is complex, she has a tumultuous and mysterious past. Besides when you think of a world famous hacker you don’t always think of someone from Mexico, and much less the hacker being a women. I also love her ability to make herself invisible and to hack everything and everyone! – like a super mega hacking.

What does the Boop!’ expression that Sombra uses means?
It is like a reference in the game to express an attitude of challenge, like “we’ll see how you do, if you don’t do this”. This expression has become a polemic among the fans. One of them wrote that it was a type of infiltration. Boop!’ expression is made by touching the nose of others with her index finger.

Who or what inspire you to do so many accents and voices?
As a child I used to watch a lot Robin Williams and I was impressed by all the voices that he could imitate. He was incredible! I didn’t realize how much he influenced me until I started thinking about it after he passed away. Cate Blanchett also inspires me because she is an actress of many nuances and I am impressed of how well she performs them. I also lived in Spain, Italy and Brazil where I worked in the Theater of the Oppressed with prisoners in jails, creating the stories that they wanted to create, in order to make a positive change in their lives. So I can also act in Italian and Portuguese.

How did you arrive in the United States?
I was born in Cali, Colombia, but my grandmother was American and with her and my mother I used to practice English. In the summers I visited my aunts in the United States and that also helped me. Since I loved to interpret all types of characters when I was a child; I sang and danced, especially Salsa. I decided to study acting in Boston College and in this way I came to the United States in a permanent manner. Here I prepared myself in the New York Conservatory for Dramatic Art, where I currently live.

Do you like more being a voice actress?
I like performing as a voice actress because it is a challenge to be able to deliver clear and credible lines in order to bring a character to life. In Sombra, we have 4 hour sessions and although they don’t see my body, they only hear my voice, I also do movements such as when I am running and jumping – dodging the enemy! But I prefer more being a movie or television actress because you utilize your body as a tool to express your feelings, not only your voice.

How did they choose the Mexican phrases and which are your favorite phrases in the game?
Although the video game is in English, the writers of the game, under the supervision of Michael Chu, the lead writer, hired experts from Mexico City to advise them and provide veracity to the Mexican phrases. My favorite phrases are several: “Apagando las luces”, “Qué onda”, “Me agarraste en curva”. The one I like the most is bilingual: ¨Relájate, I´m not going to kill you .¨ (Relax, I am not going to kill you) – I believe that explains Sombra’s humor.

Being Colombian, was it difficult for you to make Mexican accents?
No, not really, the truth is that they never asked me where I was from, I simply auditioned in Spanish with what they provided me. I confess that I was afraid that they would say, “she‘s Colombian, we can’t use her”. The funny thing is that later on they told me that they already knew I was Colombian and they had seen my Web series Hipanglosaxon. All those worries for nothing (laughter). And that was precisely one of the things they liked about me when choosing me, because they wanted a person that did a variety of things, not only being a voice actress.

How was Hispanglosaxon born?
After many years of going to castings in New York, and being tired of coming across into the cultural stereotypes that still exist regarding Latin American actresses, I decided to express all those experiences in ten chapters, in the form of comedy, which I filmed, directed and acted myself with an IPhone and many borrowed wigs! The result: a bouquet of charming characters with different accents. Hispanglosaxon has started its second season and you can see it at www.hispanglosaxon.com . I am very excited because it has been nominated for the IMAGEN Awards 2017 this month of August!

What did you like regarding your participation in SXSW Gaming Festival 2017 in Austin, Texas?
This is the first time I have visited Austin and I loved the experience. The city is divine, the people kind and being able to attend the SXSW events was very exciting for me. I liked being able to know Michael Chu more, because I learned more about the process in Overwatch and every day, I understand the game more deeply. The panel was incredible because I saw how exciting the game was for the fans and all the questions were well thought out, it was a great success. We stayed 30 minutes over the time allowed!

What do you think about the future of videogames?
I think the future of the videogames is in the diversity of its characters and in the development of games where there is no violence against women and where women are not only intelligent and beautiful, but also powerful, without that being exaggerated, especially when they include a Hispanic female hero among their characters, such as Sombra.

What would you advise a writer that would like to create a Hispanic heroine?
To create a heroine in their story, I would advise that first they think of all the women they admire in their own families, their mother, their sisters, their aunts, or their grandmothers. That should be their starting point.

Your plans for the rest of the year?
I just returned from France and Australia this summer and I would like to continue traveling with Sombra’s character, around the world. But I am very excited because perhaps this fall I will film a movie in Italy. Each day there are new opportunities appearing, so I have to catch them, because as Sombra says: “ Camarón que se duerme, ¡Se lo lleva la corriente ”! (The shrimp that falls asleep is carried away by the tide) ¡Boop!

THINGS ABOUT CAROLINA
Carolina does not have two Chihuahua dogs, but she loves to babysit cats. She likes to eat tacos al pastor , but does not like to get manicures. She has never won a dancing contest, but she loves to dance Salsa. She does not like coffee without milk, but she loves mole from Oaxaca. She does not speak Japanese. Almost never wears high heels, but she is super punctual. Her dream for 2018: to get more work as an actress!

Enter into Carolina’s world now, she still has a lot of game to give. You can follow her at:




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