DestinosPerfil

FALL CREEK WINERY:La Nueva y Audaz Frontera de los Vinos

Fall CreekEAsaMAGNIFICENTfalls_0217 (2)

Por/by Lilia Davis

Fotos/Photos: Fall Creek

Fall Creek es la bodega vitivinícola en operación más antigua en la región de Texas Hill Country. Sus viñedos han sido reconocidos por establecer la apelación de origen Texas Hill Country (AVA), una de las regiones vinícolas más grandes del país, con una larga lista de premios nacionales e internacionales. Entre sus asiduos clientes se encuentra el actor Tommy Lee Jones, vecino en su rancho en San Saba, Texas. Sus fundadores y dueños, Ed y Susan Auler nos cuentan su historia y Sergio Cuadra, su director enólogo, se expresa sobre los vinos en Texas. 

Fall Creek is the oldest winery in operation in the Texas Hill Country region.  They established the Texas Hill Country appellation of origin, one of the largest wine regions of the country, which has received a long list of awards both nationally and internationally. Actor Tommy Lee Jones is among one of its more regular clients, a neighbor on his ranch in San Saba, Texas.  Fall Creek’s founders and owners, Ed and Susan Auler tell us their story, and winemaker, Sergio Cuadra, talks about the wines in Texas.

¿ Cómo nació Fall Creek?

Todo empezó con una Mujer, Susan. Nadie en la familia de Ed y Susan tenía experiencia en la viticultura. Ed era abogado y su padre era ganadero, uno de los primeros en producir carne “Angus beef” en el este de Texas. Pero, en los años 70 el mercado de la ganadería bajo muchísimo y tuvieron que buscaron otras opciones, pero sin ninguna suerte. Decidieron ir a explorar otro tipo de ganados en Francia. A Susan le interesaba tomar un tour de las regiones vinícolas más importantes de Francia, e insistió a Ed que la acompañara.

Cuando Ed empezó a beber el vino francés, el sabor era como nunca antes lo había imaginado, no lo podría creer. Ed observaba que el clima se parecía mucho a Texas. ¿Si este vino excepcional se puede producir aquí, por qué no podremos cultivar estas uvas en Texas cuyo clima es similar?, se preguntó Ed, y con esa pregunta en mente empezó a desarrollar lo que es ahora Fall Creek Winery.

Fall Creek’s Start

Everything started with Susan. Nobody in Susan and Ed’s family, Ed being a lawyer, had any experience in winemaking. Ed’s father was one of the first ranchers that raised Angus beef in East Texas. However, in the 70s, the cattle market fell on hard times and the family had to look for other options for business, but with no luck. They decided to look into other types of cattle in France. While there, Susan was interested in taking a tour of the more important wine regions of France, and she encouraged Ed to go with her.

When Ed began to drink French wine, he could not believe it; it tasted like something he had never imagined before. Ed observed that the climate in that area of France was very similar to Texas. He asked himself “If this exceptional wine can be made here, why can’t these grapes grow in Texas, which has a similar climate?” Ed asked, and with that question in mind, he started to develop what is now Fall Creek Winery.

Sergio-Winemaker-FCVEl misterio está en el viñedo 

“El misterio está en el viñedo, no hay duda” expresa Sergio Cuadra, director enólogo de Fall Creek. Sergio llegó de Chile a Texas en 2013 y con su amplia experiencia internacional como enólogo de Concha y Toro ha ayudado a consolidar el éxito para los vinos de Fall Creek. Sergio aclara que, “en la bodega, el enólogo es quien le da el estilo y características, dado por las barricas que lo preservan, pero la calidad intrínseca viene del viñedo.”

En Texas, el clima es muy extremo y más caluroso que cualquier otra región vinícola en el mundo. Cuando ocurre una ola de calor más allá de los 95°F, las plantas sufren, pero éstas se adaptan a su entorno justo por su lugar de origen. Los vinos maridan mejor con la comida cuya variedad son del mismo origen. Sergio recomienda el Tempranillo, uva de España donde se come mucho el cordero, para acompañarlo con cordero, costilla, o carne con sabor fuerte. El Sauvignon Blanc, premiado en vinos blancos 2016, queda fantástico comerlo con pavo, en esta temporada de Día de Acción de Gracias, pero con un buen ceviche,” ¡es comida de los dioses!,” confiesa Sergio.

The Mystery is in the Vineyard 

“The mystery is in the vineyard, there is no doubt”, says Sergio Cuadra, winemaking director of Fall Creek.  In 2013, Sergio arrived from Chile to Texas, and his long international experience as a winemaker for Concha y Toro, has helped consolidate the success of Fall Creek wines. “In the wine cellar, the winemaker is the person that creates the style and characteristics, given by the type of barrels used to preserve it, but its intrinsic quality comes from the vineyard”, explains Sergio.

In Texas, the climate is extreme and warmer than any other wine region in the world. When a heat wave rises above 95°F, the vines suffer, but they adapt to their environment precisely due to their place of origin. Wines combine better with food from the same region of origin as the grape. Sergio recommends Tempranillo, a grape from Spain, where eating lamb is popular, and serving it with lamb, ribs, or meats with strong flavor. Fall Creek’s Sauvignon Blanc, received a white wine award in 2016, and is fantastic with turkey for this holiday season, but if you serve it with a good ceviche, “it’s food for the Gods”! Sergio confesses.

A la vanguardia de los vinos

”Quiero que Texas sea sinónimo de vinos excelentes”, expresa Ed Auler. “Queremos seguir aportando los resultados de investigaciones en los cultivos de Texas que hemos realizado junto con las universidades Texas A&M y Texas Tech. Hay mucho por descubrir y explorar. La industria del vino es muy solidaria, hay canal de información amplio. Hemos tratado de extender una colaboración con otros viñedos como Casa Madero, de Parras, Coahuila, México, y seguiremos tratando con otros.

En el vino todo depende del cuidado y esmero en el cultivo. Con la misma variedad de uva, puedes producir una botella que puede oscilar entre $5, 10, 15 dólares por un vino regular, o puede elevarse hasta $30, 40, 50 dólares si tu calidad es de la más alta. Entonces, tú decides.”

Leading edge of wines

“I want Texas to be a synonym for excellent wines,” says Ed Auler. “We want to continue providing the results of our agricultural research with Texas A&M and Texas Tech Universities. There is a lot to discover and explore. The wine industry works very much together; there is a large channel of information. We have tried to extend our collaboration with other wineries such as Casa Madero, de Parras, Coahuila, and we will continue trying with others.

With wine, everything depends on the care and attention you give the crops. With the same grape varietal, you either can produce a bottle with a price oscillating between $5, 10, 15 per regular wine, or the same can be elevated to $30, 40, 50 dollars if it is your highest quality.  So, you decide.”

Fall Creek Vineyards, Texas Hill Country

Fall Creek Vineyards, Texas Hill Country

Amor por la Tierra

Ed explica que para dedicarte a los vinos tienes que ser un poco de todo: agricultor, doctor, abogado, contador, químico y tener algo de talento para chef, pero tienes que tener mucha pasión por la viticultura. “Para mí es importante sentir y compartir el amor por la tierra donde naciste y creciste, expresa Ed, esto es, cultivarla y cuidarla con respeto y a veces con sacrificios. Y como en el amor, nunca estás cien por ciento seguro de los resultados; pero cuando una mujer, o en este caso la tierra te corresponde bien, con una gran cosecha, ¡es una satisfacción inmensa!”  Luego Ed añade: “Gracias Susan, por insistir en llevarme a esos viñedos franceses”.  www.fcv.com.

Love for the Land 

Ed explained that in order to be in the wine business, you have to be  a jack-of-all-trades: farmer, doctor, lawyer, accountant, chemist, and to have a touch of a chef’s talent, but most essentially you have to have a great passion for winemaking.  “To me, it’s  important to feel and share the love for the land where you were born and raised,” says Ed, “that is, to cultivate it, care for it with respect, and with sacrifices at times.  And just as in love, you are never one hundred percent sure of the results; but when the girl, or in this case, the land loves you back and  responds to your courtship favorably with a great harvest, it’s tremendously satisfying!”   Then Ed adds “Thank you Susan, for insisting I see those French vineyards”.

Share: